Lo que come es una pieza del rompecabezas de sus niveles de colesterol. Aunque sea tan solo una pieza, es una pieza importante. El colesterol tiene un impacto importante en el panorama general de su salud.

La alimentación saludable es una parte de la buena salud general, pero algunos alimentos pueden ser particularmente útiles para mantener los niveles de colesterol dentro de los rangos saludables.

Siga a su corazón

No se puede equivocar al elegir alimentos buenos para el corazón. La Harvard Heart Letter ofrece una lista de los alimentos que ayudan a bajar los niveles de colesterol. Entre los principales se encuentran estos:

  • Avena, incluida la harina de avena y los cereales con avena
  • Granos integrales como la cebada
  • Frijoles, que también dan saciedad y necesitan más tiempo para digerirse
  • Okra y berenjena
  • Nueces, por lo menos 2 onzas por día
  • Aceites vegetales en lugar de manteca y grasa animal
  • Frutas como manzanas, uvas, fresas y cítricos
  • Soja y alimentos hechos con soja, como el tofu o la leche de soja
  • Pescados grasos. Consúmalos dos o tres veces por semana

Comience de a poco y vaya incorporando algunos de estos alimentos buenos para el corazón a su dieta actual. Tal vez algunos ya estén en su despensa o frutera.

Además de consumir estos alimentos saludables como parte de su dieta, puede dejar de consumir otros, o por lo menos, reducir su ingesta.

Evite las grasas saturadas. Se encuentran en las carnes, en los productos lácteos enteros y en algunos alimentos preparados. Consulte las etiquetas de los alimentos para saber qué contiene la comida que compra.

También controle la cantidad de alcohol que bebe. El alcohol añade calorías. Eso puede colaborar con el aumento de peso. Y tener ese peso de más puede aumentar sus niveles de colesterol. También puede aumentar su presión arterial, lo que pondría a su corazón en mayor riesgo.

Y no se olvide de prestar atención a la cantidad de sal que consume. Trate de consumir un total de 1 cucharaditas de sal por día, incluidas todas las fuentes. Reducir el consumo de sal no bajará el nivel de colesterol. Pero puede ayudar a reducir el riesgo de sufrir enfermedades cardíacas al bajar la presión arterial.

El plan de alimentación DASH es un buen ejemplo de una dieta saludable para el corazón.

¿Por qué es importante el colesterol?

Alrededor de 1 de 3 estadounidenses tienen colesterol alto, que puede obstruir los vasos sanguíneos y colaborar con el desarrollo de una enfermedad cardíaca. De hecho, las personas cuyo nivel de colesterol total es alto corren un riesgo doble de sufrir enfermedades cardíacas, en comparación con quienes tienen niveles saludables. Además de los antecedentes familiares, una dieta poco saludable, el sobrepeso y la falta de ejercicio son factores que contribuyen al colesterol alto en la mayoría de las personas.

Los valores del colesterol pueden ser confusos. Y los niveles saludables de colesterol LDL (malo) y del colesterol total difieren de una persona a otra. Su médico puede indicarle cuáles son los índices de colesterol ideales para usted.

Si tiene colesterol alto, su médico le puede recetar medicamentos para bajarlo. Usted y su médico decidirán lo que necesita al evaluar los resultados de sus pruebas y otros factores de riesgo.

¿Qué más puede hacer?

Los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades afirman que usted puede contribuir a reducir sus niveles de colesterol de esta manera:

  • Consumir alimentos bajos en grasas y con alto contenido de fibras
  • Realizar al menos dos horas y media de actividad física moderada por semana
  • Mantener un peso saludable
  • No fumar

Hable con su médico. Para mantener su corazón saludable, la American Academy of Family Physicians dice que le haga estas preguntas a su médico:

  • ¿Estoy en riesgo de sufrir enfermedades cardíacas?
  • ¿Con cuánta frecuencia debería controlar el colesterol?
  • ¿Cuáles son mis niveles de colesterol? ¿Qué significan esos valores?
  • ¿Qué cambios debo hacer para reducir mis niveles?
  • ¿Necesito tomar medicamentos para reducir el colesterol?
  • ¿Qué beneficios y riesgos tienen los medicamentos?

ícono_salud_corazónAproveche los recursos interactivos.

Averigüe más sobre colesterol y otros temas relativos a la salud cardíaca en la biblioteca interactiva de la American Heart Association: Watch, Learn and Live.