¿Conoce a alguien con asma? Probablemente sí. En Estados Unidos más de 25 millones de personas, entre ellas 7 millones de niños, tienen la enfermedad pulmonar. La sufren personas de todas las edades, si bien por lo general aparece en la niñez.

El asma inflama y estrecha los tubos bronquiales, lo que provoca tos, respiración sibilante, insuficiencia respiratoria y opresión en el pecho. Algunas personas con asma pueden tener los síntomas todos los días, mientras que otras tienen problemas cuando están expuestas a desencadenantes, durante las diferentes estaciones o al realizar actividades como el ejercicio físico.

Existen dos tipos de desencadenantes principales que pueden provocar un ataque de asma: los alérgenos y los irritantes. Los irritantes son cosas como el humo del cigarrillo o de la leña, que irritan la nariz, la garganta y los pulmones. Los alérgenos difieren según la persona. Una persona con asma puede ser alérgica a algo a lo que otra persona no es alérgica.

El asma y las alergias por lo general van de la mano porque los alérgenos pueden provocar un ataque de asma. Entre los alérgenos está el polen, las plantas y la descamación animal.

El asma puede poner en peligro la vida, y no tiene cura. Pero se puede controlar. Si tiene un amigo o un miembro de la familia con asma, puede ayudarlo. Las personas con asma y aquellos que se preocupan por ellos deben saber qué hacer cuando el asma se exacerba. 

Lo que puede hacer para prepararse para una consulta

Conocer cómo se puede ayudar a otros a evitar los desencadenantes del asma que dificultan la respiración también puede ser bueno para usted. No poder ayudar a un amigo o miembro de la familia durante un ataque es atemorizante.

Evitar todos los irritantes y alérgenos no es algo sencillo. Pero si está por recibir a una persona con problemas respiratorios, puede hacer pequeños cambios para ayudarle a respirar mejor en su hogar:

  • No fume y asegúrese de que su invitado no tenga que pasar tiempo en lugares a donde hay personas que fuman.
  • Pase la aspiradora y quite el polvo. Lave las telas y elimine los ácaros. Y tenga en cuenta que las cosas que por lo general uno no ve en el hogar, como las cucarachas y el moho, pueden provocar problemas en personas con alergias y asma.
  • No limpie con productos que generan vapores fuertes justo antes de que lleguen las visitas. La lejía y el amoníaco pueden ser factores desencadenantes.
  • No use rociadores en aerosol, como ambientadores de aire y rociadores para el cabello, justo antes de que lleguen a su casa.
  • No se coloque mucho perfume o colonia.
  • No encienda velas o incienso mientras estén en su hogar.
  • Evite encender la chimenea. El humo puede ser un factor desencadenante. Incluso el humo de una fogata exterior puede ser un problema.
  • No planifique eventos al aire libre durante la temporada pico de alergias o cuando hay mucha contaminación del aire. En algunas personas, los síntomas empeoran cuando la contaminación ambiental es intensa o en ciertas condiciones climáticas.
  • Si tiene mascotas en la casa, avise a sus visitas para que puedan decidir si quieren ir a su casa o reunirse en otro lado. Incluso si las mascotas están en otro lado, las descamaciones de las mascotas sobre los muebles y pisos pueden provocar una reacción.

Cómo puede ayudar durante una exacerbación del asma

Si su invitado tiene un ataque, conserve la calma. Es posible que pueda ayudar:

  • Intente que la persona se relaje.
  • Ayúdela a mantenerse alejado de los desencadenantes, como salir de una zona con humo.
  • Si puede hablar, pregúntele sobre su plan de acción para el asma y vea si puede ayudar a seguirlo.
  • Vea si tiene un inhalador. Si tiene, búsquelo y ayúdela a usarlo.

Debería llamar al 911 si:

  • Probó los pasos anteriores y nada parece servir de ayuda
  • No tiene un inhalador consigo
  • No puede hablar
  • La dificultad para respirar empeora
  • Tiene los labios azules
  • Se desmayó

ícono_pulmonesInfórmese.

Los ataques de asma asustan a todos los que están involucrados y pueden poner en riesgo la vida. Si la persona con asma es usted, un amigo o un miembro de la familia, es importante que conozca qué desencadena un ataque, cómo evitarlo y qué hacer en caso de un problema.